Tantalio

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Tantalio

Il tantalio (Ta) è un metallo di transizione con numero atomico 73. Una delle sue peculiarità è sicuramente la resistenza agli attacchi chimici che ne permette l'uso nell'ingegneria medica perché non reagisce con i fluidi del corpo. Il suo nome deriva dal mito di Tantalo, un semi-dio condannato a non raggiungere mai l’oggetto del suo desiderio. Un’altra caratteristica importante è il suo elevato punto di fusione (3290 K) che ne permette l’utilizzo in impianti chimici particolari. Uno dei maggiori problemi legati a questo metallo è la scarsa quantità nel nostro pianeta. Il tantalio si ricava dal Coltan, un’associazione dei minerali columbite-tantalite. L'estrazione di questo metallo avviene prevalentemente in Congo e in Nigeria dove per il monopolio dell’estrazione spesso si verificano scontri armati. Due isotopi di questo metallo sono presenti in natura: il tantalio-181 che è stabile e il tantalio-180, radioattivo, che ha un decadimento beta.

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